Otro Trópico

TAMIL NADU- INDIA DEL SUR (1)

mayo 18, 2017.Josep Borrell.2 Likes.0 Comments

De Madrás a Bangalore, la India más meridional sorprende por su autenticidad. Una tierra donde la huella del pasado y la espiritualidad hindú se han conservado casi intactas.

En el corazón de esta India tan genuina y asombrosa destaca el Estado de Tamil Nadu, centro de la cultura de los drávida, una de  las  más antiguas del mundo. Un pueblo agricultor, sedentario y muy religioso, cuyas raíces se pierden en la noche de los tiempos, y que supo resistir la expansión de los nómadas arios que antaño invadieron la península del Indostán. Un conflicto tan milenario, como fundamental, que explica las entrañas de la historia de la India.

UNA TIERRA LLENA DE TEMPLOS Y…  SEDAS

Testimonio de esta historia son los impresionantes templos que pueblan este sur de la India. Santuarios (auténticas ciudades-monasterio protegidas altas torres decoradas con profusión) que describen un rincón de mundo donde la espiritualidad se vive de una manera especial e inigualable.

Un buen ejemplo de ello es Kanchipuram, la “Ciudad del Oro”, una de las siete ciudades santas del país. Según la tradición fue el ombligo de Vishnu (el Dios preservador), y el lugar de donde surgió Brama (el Dios creador). La vida religiosa, no obstante, está dominada  por la devoción al tercero de los grandes referentes del hinduismo: Shiva (el Dios del sacrificio).

Otro importante interés de Kanchipuram va más allá de la fe. Aquí se elaboran, de manera artesanal, las magníficas sedas con las cuales se confeccionan los saris más exclusivos de toda la India.

BELLEZA EN MADRÁS

Importante es también Chennai, la antigua Madrás y capital del Estado de Tamil Nadu. Es una de las cuatro grandes metrópolis de la India contemporánea, y una ciudad donde hoy se construye el 40% de los vehículos de la industria india. No por casualidad alguien la ha calificado como la “Detroit de la India”.

En el pasado, Madrás fue un importante centro colonial británico (tras Calcuta y Bombay) del que sobrevive aún el fuerte Saint George, en una isla en mitad de uno de los ríos que cruzan la ciudad. También, el Government Palace, con sus importantes colecciones de antropología y arqueología. Aunque tal vez  destaque el elegante paseo marítimo de Marina Beach que lleva hasta uno de los barrios más antiguos y con más vida cultural de la vieja Madrás: Mylapore.

Otro de los grandes atractivos se sitúa a unos 60 kilómetros. Es Mahabalipuram, donde la belleza de sus monumentos y la tranquilidad de sus espacios naturales han hecho de este lugar una importante destinación turística. No por casualidad ya fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1984, en los primeros años de este label.

La ciudad fue un importante puerto del Índico durante nuestra Alta Edad Media, y su influencia se extendió más allá de la propia India, llegando a las costas de las actuales Malasia e Indonesia. De esta época nos han llegado magníficos templos rupestres, como el mejor exponente de este arte en la India: El descenso del Ganges. También el llamado “Templo de la Costa”, considerado el santuario más antiguo de la India del Sur.

LA PERFECCIÓN DE LA ESCUELA DRÁVIDA

A 300 kilómetros más al sur se encuentra Tanjore, una de las localidades más antiguas de todo el subcontinente indio. Disfruta de un importante el legado arquitectónico. Una riqueza que procede en gran parte a la dinastía medieval de los Chola, una saga real que tenía aquí su centro de poder, y que impulsó la construcción de numerosos templos.

De entre todos ellos destaca, sin duda, el Templo de Brihadeeshwara, Patrimonio de la Humanidad y considerado el más perfecto de la escuela drávida. En el interior del mismo se encuentran alguno de los salones más famosos de la India, así  como  el  conjunto más  antiguo  del  Karana excavado en piedra  (que representa los 108 movimientos de baile de Nataraja). Además de otro de los más espectaculares: “el de los mil pilares”.

No lejos, se encuentra Kumbakonam, denominada la “ciudad de los templos” por… efectivamente acoger multitud de espacios religiosos (más de dos centenares). Aunque tal vez la mayor de las joyas del Tamil Nadu sea Madurai, y su famoso templo de Meenaskshi. Uno de los más bellos, y considerado el súmmum de la arquitectura religiosa del Sur de la India.

CENTENARES DE ESCULTURAS ERÓTICAS

Madurai es la ciudad más importante de Tamil Nadu, después de Chennai, y a la vez su capital cultural. Al mismo tiempo es una de los centros urbanos con más historia de la India. Por ejemplo, es citada en textos de antiguos navegantes griegos. Está documentado que contó con actividad comercial con Roma, y es una de las ciudades descritas por Marco Polo en su viaje de regreso a Venecia, a través del Índico.

El templo de Meenakshi está dedicado a la figura protectora de Meenakshi y a su esposo Sundareshwara, encarnación de Shiva. El edificio fue construido en el siglo XVI -mientras en Europa reinaba el Renacimiento- pero su origen se remonta a dos mil años atrás. En el  interior del mismo, el visitante  descubre centenares de esculturas eróticas.  En la Sala de las Mil Columnas están esculpidas escenas que recrean expresiones humanas, como el humor o la obscenidad.

Al salir de tan espectacular visita, solo un paseo con rickshaw reconcilia al viajero con sí mismo, y tanto esplendor. Es tan espectacular el Sur de la India, y la desconocemos tanto, que la pregunta es inevitable ¿Por qué no habré venido antes a esta tierra tan asombrosa?

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